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Publicado 2021-10-15
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Tsantsa O Cabezas Reducidas - un impactante Ritual Shuar Que Fue Filmado

¿Se acuerdan de la escena de Piratas del Caribe: en el fin del mundo, cuando el padre de Jack le muestra la cabeza de su madre, cual si fuera un colgante? Bueno, aunque es sólo una película, ¡la toma no fue idea de un guionista! ¡Estas cosas pasan de verdad! Además, un ritual llamado Tsantsa fue grabado en una película. Un polaco, Edmund Bielawski, ¡fue probablemente el único hombre en el mundo que lo hizo! ¿Qué cosa tan espantosa vio el hombre que nadie había inmortalizado antes? ¿Cómo se las arregló para llegar a una tribu?

Edmund Bielawski nació en Poznań, Polonia, donde también completó su formación como director en fotografía. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la Primera Brigada Independiente de Paracaidistas y después se convirtió en viajero. Durante sus expediciones hizo documentales y escribió revistas, que a menudo se publicaban en la prensa dedicada a ese tipo de documentales. También escribió reportajes y artículos de viaje. Una de sus expediciones más famosas e importantes, Bielawski la hizo en el año 1964, cuando partió hacia los manantiales del Amazonas, para lo cual destinó todos su dinero. En su viaje, en diferentes etapas, asistieron de cinco a doce personas de diferentes países. Y aunque en su mayoría eran aficionados o medio aficionados mal equipados, se las arreglaron para cruzar las montañas de Bolivia, Perú, la parte norte del Brasil, Colombia, Venezuela y Guyana para completar la expedición del Amazonas. Los viajeros iban siempre a pie o por el agua.

Durante esta expedición, Bielawski logró grabar en una película, un ritual aterrador, que dio lugar a los llamados Tsants. Probablemente tuvo lugar en la frontera entre Perú y Ecuador, donde vive la tribu Shuar, una de las tribus de indios Jivaro, descrita como cazadores de cabezas, que practicaban costumbres chocantes ya en tiempos precolombinos. ¿De qué se trataba? Antes de presentarlo, señalamos que esta información puede ser un poco sensible para algunas personas. ¿Lo soportarán? Bueno, escuchen esto... Aunque la grabación no es de la mejor calidad, sí que hace poner las emociones a flor de piel, y resulta que Edmund Bielawski es probablemente el único hombre en el mundo que logró salvar la grabación.

Entre el exótico paisaje, la vegetación tropical y la cascada, el director muestra también a un joven indio golpeando rítmicamente un tronco hueco con una batuta, que parece un instrumento, mientras que otros guerreros semidesnudos bailan alrededor. No muy lejos de ellos se sienta una mujer, que está lanzando algo al fuego y cocinando en una enorme olla. Cuando la cámara hace una redada en el plato y la mujer quita la cubierta de la palma y la saca... ¡Y se trata de nada más ni nada menos que una cabeza humana! En el agua un tanto turbia, se ve el pelo y la piel rosada. En la siguiente parte, se muestra cómo se seca y luego el maestro de la ceremonia lo llena con polvo blanco. Luego la ponían a hervir de nuevo. En el final de la grabación, se muestran de nuevo guerreros, que esta vez bailan alrededor de una cabeza humana en miniatura clavada en una estaca.

Pero, ¿se tomó en serio esta película? Se intentó examinar su autenticidad varias décadas más tarde, cuando un periodista británico del "National Geographic" Piers Gibbon siguió los pasos del viajero polaco. Curiosamente, durante su expedición, el periodista encontró en la grabación, un hombre que reconoció a su hermano. Se decidió en ese entonces que una verdadera costumbre se grababa en esta película. Otro famoso viajero, Tony Halik, también escribió sobre la controvertida ceremonia en su libro "180.000 km de aventura", quien afirmó que esta técnica es bastante simple, pero que es más fácil reducir la cabeza que la mano. En su libro se puede leer que esta parte cortada del cuerpo fue puesta en una caldera donde se cocinó durante horas con las raíces de las plantas. Cuando se suavizó, el hechicero le arrancó la piel, ligeramente como si fuera un guante, y luego puso bajo tierra la boca, los ojos, y las fosas nasales. A través del agujero en su cuello lo llenó de piedras.

La cabeza preparada de esta manera fue tomada por los guerreros, quienes con violentos y enérgicos movimientos destrozaron los últimos trozos de piel de la misma, y limpiaron el interior de los restos de grasa y carne. Después de este baile nocturno, se vaciaba y se llenaba de arena y luego se cocinaba de nuevo durante varias horas en un caldo de quebracho y palo blanco, árboles cuya corteza contiene un gran porcentaje del tanino utilizado para curtir el cuero. Durante este tiempo el hechicero gradualmente eligió la arena y el cuero se encogió y oscureció. Así, la cabeza se redujo a un tercio de su tamaño, alcanzando así el tamaño de no más de un puño.

En la etapa final del ritual, el hechicero modeló su rostro y luego llenó el tsantsa con fibras vegetales y hojas que contenían conservantes y lo dejó secar. Es asombroso que a pesar de todo el proceso, los arañazos conservaron la similitud de la cara original. Seguramente se preguntarán ahora ¿por qué se usaban semejantes rituales?. Bueno, otro viajero, autor de libros sobre América del Sur y cofundador del Museo Taller Literario Arkady Fiedler, reveló que la tribu Shuar creía que de esta manera sus miembros tomaban la energía de un enemigo sin vida y al mismo tiempo se protegían de la venganza de su espíritu. Los indios se colgaban frente a sus chozas, y cuanto más eran, más se les respetaba. También creían que un collar con un amuleto de una cabeza les proporcionaría abundancia o les daría energía a sus animales. Así que era una especie de amuleto de guerra o un amuleto de la suerte.

Este horrible ritual fue prohibido en los años 50, primero en Perú, una década después en Ecuador. También se introdujo una prohibición total de la exportación de cabezas de ambos países. Hasta la fecha, los contrabandistas son severamente castigados y se confiscan los trofeos, o sea las cabezas. Sin embargo, cuando las expediciones cada vez más frecuentes de europeos ricos llegaron a estas zonas y encontraron a las tribus Jivar que vivían allí, resultó que los indios sentían perfectamente la necesidad de conocer su cultura y sus extraños deseos macabros o de llevar a casa colecciones y recuerdos exóticos, y así empezaron a producir cabezas de tsants falsas para la venta. La mayoría de las veces, éstas provenían de monos, que eran afeitados para que se parezca a la de los seres humanos.

Y en el mencionado Museo Fiedler, como reveló su director, su padre compró hace muchos años en un puesto por cerca de un dólar una especie de gadget para los turistas, ustedes saben de qué se trataba. Tony Halik, por otro lado, trajo una cabeza en miniatura de un hombre al Museo de los Viajeros en Polonia. Las cabezas se hacían de varios animales, y aunque se hacía solo para la venta, algunas de ellas también se usaban durante los rituales tribales.

También resulta que cuando la demanda comenzó a exceder la oferta, muchas cabezas de Panamá aparecieron en el mercado. Supuestamente, los robos se hacían a morgues y hospitales para preparar a los tsants con sus rituales. Es interesante que muchas instituciones de museos todavía cuentan con cabezas humanas, pero por razones éticas no se exhiben al público, sino que sólo se ponen a disposición de los investigadores. Sin embargo hoy en día, todavía se pueden comprar copias en las tiendas locales.

En 2017, en los medios de comunicación en todo el mundo circuló la información de que en Holanda, una cabeza humana encogida de unos 150 años podría ser comprada por 49.000 euros en la tienda de un museo en Nejmehen. Tenía 10 cm de longitud y, según los expertos, pertenecía al misionero español o al mítico explorador de El Dorado. Desde hace más de un año, también se está investigando la autenticidad de la tsantina que el Papa Francisco devolvió al Ecuador en el año 2017. El Museo del Vaticano devolvió una cabeza casi 100 años después de que un misionero la trajera a Europa.

Las negociaciones sobre este asunto tomaron varios meses porque el Museo del Vaticano muy raramente decide devolver sus exhibiciones. Y el Instituto Nacional del Patrimonio Ecuatoriano sometió al tsant a una serie de análisis para probar su autenticidad.

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