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Edward Mordake: ¿el hombre de la otra cara es falso?

Parece que este tipo de cosas solo están en las películas. El caso de Edward Mordake todavía despierta a historiadores y médicos que están tratando de averiguarlo, y quizás probar su autenticidad. Entonces, ¿qué sabemos acerca de un hombre que nació con una segunda cara pequeña en la parte posterior de la cabeza? Quien no comió nada, no durmió, fue inteligente y malicioso ... ¿Qué causó esta deformidad? ¿Es este el único caso de este tipo en el mundo? ¿Existió realmente Edward Mordake? ¿Y cómo terminó su historia?

Edward Mordake, a veces también llamado Mordrake, ha trabajado en la cultura pop contemporánea durante muchos años. Tom Waits cantó sobre la canción "Poor Edward", quien es el protagonista de la ópera de Erling Wold. Mordake, incluso tiene varios episodios inspirados en él, esto en la serie de FX American Horror Story: Freak Show, protagonizada por Wes Bentley. Y sin olvidar que su tema también aparece en la serie Little Wizard de J.K. Rowling. Advertencia de SPOILER lectores, así que aquellos que no hayan visto Harry Potter y la piedra filosofal deben taparse los ojos. Bueno, el profesor Quirrell sigue el modelo de la figura de Mordake, quien, como sabemos, tiene su característico turbante, en la parte de atrás de su cabeza, para esconder el rostro de Voldemort. Pero ¿Quién era el propio Edward Mordake?

Según repetidos relatos, era hijo de un matrimonio inglés, es decir, un aristócrata de Gran Bretaña, pero ninguna fuente da la fecha de su nacimiento. La primera mención del caso del hombre se encuentra en un artículo titulado. "Maravillas de la ciencia moderna: algunos monstruos medio humanos que una vez se creyeron criaturas diabólicas", escrito por el poeta Charles Lotin Hildreth, y publicado en el periódico estadounidense Boston Sunday Post, el 8 de diciembre de 1895. Un año más tarde, dos médicos estadounidenses, George M. Gould y Walter L. Pyle, publicaron un libro "Anomalías y curiosidades de la medicina", en el que también recogían casos médicos asombrosos. Sin embargo, parece que se inspiraron literalmente en el texto de Hildreth, pues al menos la descripción del caso Mordake está transcrita palabra por palabra de su artículo.

Y decía lo siguiente: "Una de las historias más extrañas y melancólicas de la deformidad humana es la de Edward Mordake, de quien se dice que fue heredero de uno de los parlamentos más distinguidos de Inglaterra. Sin embargo, nunca obtuvo el título y se suicidó a los veintitrés años. Vivía en completa reclusión, negándose a reunirse incluso con los miembros de su propia familia. Era un joven de considerables logros, profundamente educado y un músico de rara habilidad. Su postura estaba marcada por la gracia y su rostro -hay que señalar que su rostro natural- era de una belleza antinatural.

Pero en la parte posterior de su cabeza había otra cara, la cara de una chica hermosa, encantadora como un sueño, aunque al mismo tiempo horrible como el diablo, en un momento sabrás por qué. El rostro femenino era apenas una máscara que ocupaba sólo un pequeño trozo de la parte posterior del cráneo, mostrando, sin embargo, todo signo de inteligencia, aunque muy maligna. Se podía ver cómo se reía y se burlaba mientras Mordake lloraba. Los ojos podían seguir los movimientos del observador y la boca murmuraba sin cesar. No se oía ninguna voz, pero Mordake aseguraba que por la noche ella la mantenía despierto los odiosos susurros de su, como él lo llamaba, "gemela diabólica, que nunca duerme, sino que me habla constantemente de cosas que sólo se hablan en el infierno".

Mordake rogó a los médicos que la eliminaran, pero los especialistas de la época no pudieron hacer nada. Término en la locura, el hombre se quitó la vida a los 29 años tomando veneno, y en una carta que dejó, incluyó instrucciones para destruir la otra cara antes de la sepultura, para que no lo siguiera atormentando en la tumba. Además, pidió ser enterrado en un lugar desolado, sin lápida, para que nadie supiera realmente dónde descansa. Mientras tanto, aunque la mención en una publicación médica añade autenticidad a la historia, los médicos en su libro sólo dijeron que habían conocido el caso en fuentes seculares, sin dar información específica. Y así, el debate sobre la veracidad de la historia de Edward Mordake continúa hasta hoy.

Porque desde el punto de vista médico un caso así no es imposible. Podría tratarse de un ejemplo de craniopagus parasiticus, cuando la cabeza del gemelo parásito está unida a la cabeza del otro gemelo y tiene un cuerpo no desarrollado. O diprosopo, defecto congénito que implica la división de una parte o de todas las estructuras faciales. Tanto es así que, desde el punto de vista científico, hay varias incoherencias en este punto. En primer lugar, las personas con estas condiciones no viven mucho tiempo. Sólo tres bebés de los casos descritos hasta ahora sobrevivieron al parto. Una niña de la India, que nació con dos caras en 2008, sobrevivió sólo 6 semanas, y un niño de Manar murió antes de cumplir dos años debido a una infección cerebral.

El Craniopagus parasiticus, en cambio, sólo se da en gemelos monocigóticos, que son siempre del mismo sexo. El rostro femenino en el caso de Mordrake es, pues, paralelo a esta teoría, aunque los partidarios de la versión de su existencia sugieren que probablemente fue imposible determinar claramente el sexo de la parte del cuerpo deformada, o que fue un elemento añadido durante la repetición de la historia masculina. Entonces, ¿es posible que la historia haya sido fabricada? Varios hechos parecen apoyar esto. En primer lugar, The Theosophical Review en 1905 descubrió que los nombres de los médicos que trataron al hombre no aparecen en el Dictionary of National Biography, y no aparecen en ningún otro contexto que el caso Mordrake.

En 1958, el folclorista Paul Brewster pidió a los lectores del Journal of the History of Medicine cualquier información sobre Edward, pero no recibió respuestas. Sin embargo, el argumento más importante de los opositores a la versión de la existencia de Mordrake es que Charles Hildreth no sólo fue un poeta sino también un escritor de fantasía. En su trabajo se inspiró a menudo en las obras de Edgar Allan Poe y formó parte de la tendencia del siglo XIX de crear historias desagradables y venderlas como no ficción. Fue entonces cuando los llamados Penny Dreadfuls, literatura popular de serie barata publicada en Gran Bretaña, lideraron el camino. Costaban un céntimo y sus protagonistas eran detectives, criminales o seres sobrenaturales.

Sin embargo, la gente creyó en la historia de Edward Mordrake, y la leyenda de éste, con el tiempo, comenzó a funcionar como un relato auténtico. En 1961, Frank Edwards describió su caso en una publicación extraña pero verdadera llamada "Strange People". "Gente extraña". Además, en la conciencia común funciona una fotografía que supuestamente muestra a Mordake y a su gemelo diabólico. Sólo que la fotografía muestra una semejanza de cera creada para mostrar el aspecto de un hombre. Se desconoce la historia de la creación de esta escultura, pero se encuentran réplicas de ella en museos de figuras de cera de todo el mundo. Sin embargo, el autor no se dio cuenta de la popularidad de su personaje, ya que Hildreth murió en agosto de 1896, a la edad de 39 años, unos meses antes de la publicación del libro de Gould y Pyle. ¿Crees que esta haya sido una historia real?

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