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Experimento de la NASA: ¡el delfín tuvo que aprender a hablar y se suicidó!

A principios de la década de 1960 en los Estados Unidos, la NASA decidió investigar la posibilidad de comunicación entre especies. El objetivo del experimento era enseñarle a los delfines el idioma inglés, y la tarea fue confiada a Margaret Howe Lovatt, de 23 años. La joven y el animal marino tenían un fuerte vínculo que con el tiempo se convirtió en la causa de una gran tragedia. Cuando se interrumpió el estudio, el delfín se suicidó sin su tutor y se reveló el controvertido trasfondo de todo el experimento. Resultó que Lovatt literalmente se enamoró del delfín y su relación se salió de control. ¿Cómo es posible que su relación íntima los haya unido? ¿Ha aprendido realmente el animal a hablar como se suponía originalmente? Lee los impactantes detalles de uno de los experimentos más locos de la historia de la ciencia.

Experimento de la NASA

La carrera espacial entre los EE. UU. Y la URSS, en la búsqueda de civilizaciones extraterrestres, y la loca experimentación con estupefacientes, hizo que sucedieran muchas cosas en la década de 1960. Fue una época de intenso desarrollo de muchos campos de la ciencia y la investigación, que aún hoy pueden ser increíbles. El creador de uno de ellos fue el Dr. John C. Lilly, un neurobiólogo excéntrico y miembro del grupo SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre), que busca evidencia de la existencia de civilizaciones extraterrestres. El científico aseguraba que los delfines podían comunicarse con los humanos, y la investigación de su idioma sería de gran ayuda para descifrar las señales enviadas por visitantes de otros planetas. Escribió en su libro más vendido "El hombre y el delfín" (Man and Delfin) y el tema de la comunicación entre especies atrajo tanto el interés de la NASA que financió un proyecto asombroso dirigido por el Dr. Lilly. Sin embargo, nadie se dio cuenta del escándalo en el que terminaría, del cual puedes leer en la página siguiente ...

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Laboratorio secreto

Los fondos de la Agencia Espacial se utilizaron para construir la instalación de investigación Dolphin Point en la isla caribeña de St. Thomas. En 1963, comenzó un experimento para construir un puente de comunicación entre humanos y animales. La instalación tenía un laboratorio y potreros para tres delfines llamados Peter, Pamela y Sissy. Dolphin Point está diseñado para permitir a los investigadores tener acceso sin restricciones a los animales y enseñarles a hacer sonidos similares a los humanos. Esta tarea fue confiada a Margaret Howe Lovatt, quien se había convertido en parte del experimento por completo accidente y ni siquiera tenía formación científica.

¿Cómo consiguió Margaret Howe Lovatt el trabajo?

Margaret Lovatt tenía 23 años cuando se enteró de una instalación construida en el extremo oriental de la isla donde se estában llevando a cabo investigaciones sobre delfines. Vivía bastante cerca, así que fue por pura curiosidad. El director de la instalación, Gregory Bateson, abrió la puerta. Quedó tan impresionado por la mujer segura de sí misma que le ofreció ayuda con los animales para pasar un buen día que la invitó a entrar. Resultó que, a pesar de la falta de experiencia, Lovatt es un observador agudo y solo un momento fue suficiente para establecer un muy buen contacto con los animales. El director no tardó en ofrecerle un trabajo en el laboratorio, y el trabajo de la mujer era enseñar inglés a los delfines. Da click en siguiente para seguir leyendo.

Lovatt se convierte en explorador

Margaret era una trabajadora muy diligente. Pasó cada momento en la piscina de delfines dando lecciones mientras Bateson realizaba una investigación científica. La mujer estaba tan involucrada que por las tardes salía de las instalaciones con gran dificultad, diciendo que aún quedaba mucho por hacer. Concluyó que los animales estaban muy mal en horas de la noche cuando nadie los cuidaba y se ofreció a vivir en el laboratorio. Se suponía que pasar todo el día con los delfines, en su opinión, ayudaría al éxito y al progreso claro del experimento. Los jefes dieron su aprobación y Lovatt viviría en confinamiento solitario con el delfín durante las próximas seis semanas.

Lovatt vive con un delfín

Se creó una habitación especial para Margaret, donde podría quedarse con su pupilo. Había una piscina en la parte baja, y encima de ella, en una plataforma, una cama para dormir y un escritorio donde la mujer debía preparar los informes. Fue asignada a uno de los delfines, Peter, ya que era el único en la instalación que "no había tenido un entrenamiento de sonido similar al de los humanos". Vivía aislado de los demás y solo se le permitía jugar con otros animales en una piscina separada una vez a la semana. Pasó todos los momentos restantes con Margaret aprendiendo el idioma inglés. La chica lo mantenía entretenido, lo alimentaba e incluso ponía programas de televisión para él. Todo el estudio fue cuidadosamente documentado y grabado, y el animal, después de muchas lecciones de entrenamiento del habla y la voz, comenzó a emitir sonidos similares a los de los humanos. Pero también estaba el lado oscuro del experimento, ya que el delfín se interesó mucho en la anatomía de su cuidadora. ¿Cómo terminó? Sigue leyendo ...

Contactos íntimos con el delfín

El delfín observó de cerca a su maestra muchas veces. Un objeto particular de su interés eran las rodillas a las que a menudo nadaba cuando Margaret se sentaba con los pies en el agua. Buscó ansiosamente el contacto físico, razón por la cual se frotó contra varias partes del cuerpo de la cuidadora, quien sintió que su impulso sexual se estaba acumulando en él. Al principio pensó que sería una buena idea trasladar a Pater a la piscina con las hembras en tales situaciones, pero cuando notó que el transporte era malo para su investigación, decidió intentar ayudarse a sí misma. Comenzó a satisfacer sexualmente al delfín con su mano, y cuando se filtró a los medios, el público se volvió loco. Estaba escrito que nació un vínculo antinatural entre la mujer y el animal. Lovatt, queriendo aclarar la situación, declaró que su relación cercana con Peter no era sexual. Sin embargo, este no fue el final de la controversia.

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Delfines bajo la influencia del LSD

Se llevó a cabo un control en Dolphin Point para ver como estaba progresando el estudio de los delfines. Los resultados no fueron satisfactorios. En ese momento, sin embargo, no se decidió cerrar el experimento, y además, había aparecido un nuevo plano para la investigación. El Dr. Lilly, el creador de todo el proyecto, fue uno de los pocos científicos autorizados por el gobierno para realizar investigaciones sobre el LSD, y tuvo la loca idea de probar sus efectos en delfines en un laboratorio. Así, además de que allí todavía se impartían lecciones de idiomas, a los animales también se les administraron intoxicantes. Resultó que tenían poca influencia en su comportamiento, pero cuando la NASA se enteró de las actividades en la instalación, renunció a la financiación, temiendo por su propia reputación. El experimento terminó en 1966 y esto desembocó en una tragedia. Da click en siguiente para seguir leyendo.

Suicidio en delfines

Dolphin Point había sido cerrado y los delfines fueron llevados a una instalación en Miami. Sin embargo, la nueva casa era mucho peor: estaba en un edificio abandonado, donde las piscinas eran más pequeñas y los animales sintieron la diferencia seriamente. Tenían menos acceso a la luz del sol y empezaron a enfermarse, y a Peter le costó mucho dejar a su tutora. Fue así que unas semanas después, Lovatt recibió una llamada telefónica que decía tristemente: ¡el delfín se suicidó! ¿Cómo es esto posible? Bueno, los delfines no respiran como los humanos y el proceso de inhalar y exhalar aire no es automático, y cada respiración es una decisión consciente. Por lo tanto, puede haber situaciones en las que se sumerjan bajo el agua y aguanten la respiración hasta asfixiarse. Esto es lo que sucedió con Peter, quien aparentemente había perdido su voluntad de vivir sin Margaret.

Lovatt todavía vive en el laboratorio

Lovatt se vio muy afectada por la muerte del delfín. Su afición por el lugar donde lo había entrenado y estudiado durante muchas semanas fue tan grande que compró un laboratorio abandonado. En el interior, luego de la reconstrucción, se construyó una casa familiar, donde la mujer vive con su esposo y sus tres hijas hasta el día de hoy. Durante muchos años después del final del controvertido experimento, se negó a hablar con los medios de comunicación al respecto. Le tomó casi 50 años dar una entrevista sobre el tema, que se utilizó en el documental La chica que habló con los delfines.

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